Comment les nouveaux boîtiers en résine de Chargie sont fabriqués

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Boîtier en résine très durable et ininflammable (pas de plastique)

Lorsque vous vous lancez dans la fabrication sans aucune expérience en la matière, vous devez apprendre des autres et inventer. Et ne pas avoir peur de modifier la conception lorsque cela s'avère utile. Vous voulez faire bouger les choses, même si elles sont mauvaises au départ.

Certaines personnes pourraient s'opposer à ce point de vue, mais c'est ainsi que cela se passe à de nombreux niveaux, tout simplement parce que chaque petite chose que vous faites nécessite de l'expérimentation et de l'argent, ce qui prend du temps. Et le temps est la seule ressource dont vous disposez, vraiment. Jetez un coup d'œil à Tesla et comparez leur produit de 2007 avec le tout dernier Model 3 (des échelles différentes, je sais, mais le même phénomène).

D'autre part, lorsque Chargie a commencé à se développer, d'autres possibilités se sont présentées. Comme c'est le cas avec notre nouvelle imprimante en résine, l'Anycubic Mono X.

À propos de l'impression sur résine

L'impression sur résine est l'aboutissement des avancées technologiques de 2021, d'après ce que je peux voir. Le fait qu'elle vienne de devenir abordable est encore plus merveilleux.

En gros, de bas en haut, vous avez juste une lampe UV, un écran LCD 4K monochrome, un récipient en résine avec un fond très transparent et une plateforme en aluminium qui monte de 0,05 mm à la fois à chaque couche. L'écran LCD 4K ouvre et ferme ses pixels en fonction de l'image de la couche en cours (vous pouvez comparer cela à l'image d'un scanner).

Le résultat est que les pièces sortent à une vitesse extrêmement élevée, car peu importe que vous ne fassiez qu'une seule pièce ou que vous en fassiez 80 à la fois, le temps d'exposition de la couche est le même (environ 2 secondes).

Un processus désordonné qui donne naissance aux plus merveilleuses créations dont les fabricants ordinaires ne pouvaient même pas rêver il y a cinq ans.

Ce qui est amusant, c'est que les pièces sont d'une qualité exceptionnelle. Vous pouvez extruder du texte d'une hauteur de seulement 2 mm, vous pouvez faire beaucoup de choses que vous ne pouvez pas vraiment faire avec les imprimantes FDM classiques, avec une vitesse 30 fois supérieure (cela dépend uniquement de la taille de l'écran). Vos pièces ne se plient pas, ne fondent pas à 50 degrés Celsius et ne sont pas inflammables. Et vous pouvez utiliser une résine de base neutre (blanc transparent ou opaque) que vous pouvez colorer à votre guise, et vous obtenez des pièces translucides ou opaques. Très soigné.

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Pour en savoir plus sur les différentes technologies d'impression en résine existantes, cliquez ici.

Le fait moins amusant est que la résine est plus chère que le filament PLA, que vous devez laver les pièces obtenues avec de l'alcool isopropylique pendant 10 minutes, puis les exposer à la lumière du soleil (ou à une lampe UV) pendant quelques minutes de chaque côté, pour effectuer un durcissement final de la résine. Dans l'ensemble, le processus est beaucoup plus désordonné que celui de la FDM mais, là encore, la qualité des pièces obtenues est exceptionnelle.

Mais quand les choses tournent mal, vous venez de perdre 80 demi-caisses et près d'un demi-kilo de résine, ce qui n'est pas rien (l'incident ci-dessous s'est produit au moment où j'écrivais ces lignes et la résine de la cuve a fini, laissant certaines pièces incomplètes).

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Les choses ont mal tourné ici. Vraiment mauvaises.

Commencer petit

Au début, les boîtiers de Chargie étaient fabriqués en PLA extrudé à chaud à environ 200 oC. Si vous le faites lentement, les pièces sont très jolies, mais vous devez aller lentement. Ce qui n'est pas envisageable, même pour les processus de production en petites séries, ou alors il faut des dizaines d'imprimantes qui font la même chose et consomment une énorme quantité d'énergie. Et il est impossible d'avoir des hauteurs de couche de seulement 0,05 mm comme pour l'impression sur résine, car les couches sont vraiment imprimées une par une.

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Une pièce typique imprimée en PLA

L'avantage, cependant, est que vous pouvez changer d'avis quand vous le souhaitez et que vous n'avez pas à dépenser une fortune pour de nouveaux moules en plastique. Ils ne sont PAS bon marché (nombre à 5 chiffres), ne peuvent être fabriqués que par des ingénieurs spécialisés, posent des problèmes de qualité très élevés lorsqu'ils ne les fabriquent pas bien et vous n'avez vraiment aucun contrôle sur leur qualité jusqu'au lot suivant, ce qui rend le retour d'information très tardif et tellement XXe siècle. D'un autre côté, l'impression 3D, quelle que soit la variante choisie, est très flexible et sa qualité est maîtrisée, avec des bizarreries supportables (je parle de la FDM, car la qualité de la résine est déjà exceptionnelle et peut être comparée à celle d'un boîtier en plastique de premier ordre).

Ainsi, pour une startup en 2021, l'impression 3D à base de résine est le seul moyen de s'en sortir avec le moins d'investissement possible.

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Une pièce typique imprimée en résine

Au service de l'objectif

Pour Chargie, qui est un appareil qui reste la plupart du temps caché sous un lit, la qualité du boîtier n'est pas importante d'un point de vue fonctionnel - il doit être là pour donner à l'appareil une solidité mécanique, mais sinon, je pense que l'impression FDM est un bon compromis entre le prix et la qualité.

Les qualités visuelles d'un produit sont, en revanche, celles qui impressionnent le plus, et je peux dire haut et fort maintenant que je n'ai jamais regretté l'impression PLA une fois que j'ai commencé à faire de la résine.

Chargie est maintenant prêt pour la production en moyenne série. La crise des puces de 2021 est un autre coup dur pour la production, de Lighty Electronics à Tesla et Samsung, mais c'est une histoire pour un autre billet.

En ce moment, le nouvel étui de Chargie est disponible pour un nombre limité de commandes. Procurez-vous le vôtre dès maintenant.

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